La Algarroba: propiedades y uso de un alimento muy energético y sano

La Algarroba: propiedades y uso de un alimento muy energético y sano

El área de origen de la algarroba es muy incierto. La mayoría de los estudiosos consideran que es de Asia Menor o Siria, otros piensan que se origina en Egipto; otros creen que sea nativo de Sicilia, pero fueron los árabes los que intensificaron el cultivo y hicieron que propagase en Marruecos y España. La algarroba fue muy utilizada para el consumo humano en periodos de escasez. Actualmente su cultivo es generalizado en el sur de España y las Islas Baleares, en Portugal, en la costa norte de África (Argelia, Túnez, Marruecos), en Palestina, en el Líbano y en Italia. Los algarrobos son necesarios para la conservación de nuestro ecosistema, son  ideales para las zonas más áridas y son tolerantes a la salinidad, permitiendo su cultivo en zonas costeras; muy resistente por su naturaleza a las plagas, por lo tanto no necesitan productos químicos para su cuidado.

Imagen: Pixabay.com
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La algarroba ~ Prosopis Pallida  ~ es una vaina de color castaño oscuro que puede medir hasta treinta centímetros; el árbol puede alcanzar hasta dieciocho metros de altura y dos metros de diámetro. Existen dos tipos de algarroba: la blanca y la negra. La blanca se le da un uso culinario y la negra es usada como alternativa al chocolate [receta de Nutella Vegana al final], como alimento para animales cuales cerdos y burros; en la industria farmacéutica. Los dos tipos de algarroba se usan como alimento para el ganado.

PROPRIEDADES CURATIVAS 

  • Contiene un 50% de azúcar natural y un 10% de proteínas
  • Las semillas son ricas en fibras solubles e insolubles (pectina y lignina) por lo que facilitan la digestión, benefician la flora intestinal incrementando los lactobacilos
  • Muy rica en taninos, un potente antioxidante natural, los cuales poseen propiedades antiinflamatorias, cicatrizantes, antioxidantes, astringentes, antibacterianas; bajan los triglicéridos, el colesterol malo (LDL), suben el colesterol bueno (HDL) y evitan la formación de nitrosaminas en nuestro organismo
  • Mantiene sanos el cabello, la piel, las uñas, mejora la falta de visión, previene el envejecimiento celular, protegen al organismo frente a los radicales libres y la aparición de cáncer, gracias a la buena presencia de carotenoides (precursores de la vitamina A).
  • Ejerce una acción favorable contra las inflamaciones de las mucosas, reduciendo la irritación, tanto en vías respiratorias como digestivas. De hecho ayuda al organismo en la eliminación de determinadas sustancias nocivas como colesterol, ciertas sales biliares, y reduce los niveles plasmáticos de glucosa y los ácidos grasos
  • Su resina está recomendada para los tratamientos del asma, los tratamientos de la blenorragia, tratamientos de la cistitis, laringitis y la indigestión; además es un excelente agente expectorante, limpiando de esta manera las vías respiratorias
  • Imagen: Pixabay.com
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    Es astringente, laxante y purgativo; diluido en agua es usado comúnmente en gargarismo para curar las irritaciones de la garganta y alivia las inflamaciones de los ojos, en forma de colirio. NOTA: No debe ser ingerido por un tiempo prolongado ya que  puede inhibir la digestión de algunos nutrientes

  • Favorece el mantenimiento de las funciones vitales y la temperatura corporal, y gracias a su gran aporte energético ayuda el desarrollo de actividad física
  • Es rica en triptófano (aminoácido esencial) y mezclada con otras harinas de cereales, se logra una proteína de alto valor biológico equivalente a cualquier proteína animal, muy recomendada en edad de crecimiento y para dietas veganas
  • Aporta grasas saludables y que el organismo no puede producir y que necesita, como el linoleico y el oleico
  • Su almidón polisacárido vegetal es el único tipo asimilable (y de forma muy rápida) por el cuerpo humano, es una fuente de energía sumamente importante. Cuando entra en contacto con las enzimas, es metabolizado a glucosa y pasa lentamente a la sangre para ser utilizado como combustible para obtener energía en las células del cuerpo
  • Su celulosa absorbe agua ayudando a retrasar la absorción de nutrientes, los cuales se reparten mejor, y contribuye a dar sensación de saciedad
  • Sus minerales ayudan a regular el equilibrio de los líquidos en el organismo, contribuyen al proceso digestivo, intervienen en el crecimiento celular
  • El rico aporte vitamínico apoya al metabolismo, contribuye a construir tejidos y ayuda  al cuerpo a utilizar la energía de los carbohidratos, las proteínas y las grasas para impulsar los procesos corporales.
  • Mezclada con jugo de arándanos estimula el funcionamiento de los riñones.
  • Curiosidades 

    1. La algarroba se utilizaba como un endulzante y complemento digestivo en el Antiguo Egipto.
    2. El garrofín, también llamado goma de carauba o goma ceratonia, se utiliza mucho en la industria alimentaria como aditivo en la elaboración de toda clase de salsas.
    3. Puede ser usada para sustituir al cacao en la elaboración del chocolate.
    4. Se usa como espesante en la elaboración de algunos alimentos.
    5. El término quilate proviene de la palabra griega usada para designar la algarroba, cuyas semillas se utilizaban como peso en la antigüedad.
    6. Moliendo la algarroba se obtiene una harina con la que se prepara un pan llamado Patay.
    7. Fermentando la algarroba también se obtiene una bebida alcohólica llamada Aloja.

    PROPRIEDADES NUTRICIONALES 

    • Apto para celiacos: no posee gluten
    • Calorías: 290-315Kcal en 100 gr
    • Carbohidratos: 40-55% de azúcares naturales (30-35% sacarosa; 10-20% glucosa, maltosa y fructosa).
    • Proteínas: 8-12%
    • Grasas: 1-3% (se trata de ácidos grasos indispensables que el organismo no puede fabricar, como el ácido linoleico y el ácido oleico)
    • Fibras:  entre 10-13%,
    • Taninos: entre un 10-18%
    • Almidón: 1%
    • Celulosa: 10%
    • Minerales: Calcio, Magnesio, Fósforo, Azufre, Sodio y Potasio. También contiene micro minerales como el Cobre, Hierro, Manganeso, Selenio y Zinc.
    • Vitaminas: A, B1, B2, B3, B6, B9, C y E.

    RECETA DE NUTELLA VEGANA DE ALGARROBA  

    Imagen: 123rf.com; google.com
    Imagen: 123rf.com; google.com

    Ingredientes:

    • 1 taza abundante de avellanas peladas
    • 1/3 taza de polvo de algarroba
    • 1/4 taza de jarabe de arce
    • Leche de arroz

    Procedimiento

    Triturar las avellanas hasta que se forme un compuesto pastoso; una vez conseguido, añadir la harina de algarroba y el jarabe de arce. Mezclar todos los ingredientes e ir añadiendo la leche de arroz hasta llegar a la consistencia que se prefiera.

    ¡Y a disfrutar de un alimento delicioso y sano! Y si quieres más recetas con la harina de algarroba, pincha aquí.

    Imagen destacada: 123rf.com

    Autora: Vittoria Veri Doldo ~ Health Coach